1950 Custom Ford Shoebox
Texte en français
Photos

We first discovered the family of Chris “Goodies” in Powerglide #18. At at that time, they were about to leave France to move with their children to California. This is now a done deal, and to go even further, here they are now behind the wheel of a beautiful kustom! An American Dream. Let Chris share the story with us… (Translated from a french article I wrote for PowerGlide Magazine in 2013. Excuse my English !)

“The first time I saw this car was last winter, when it was being top-chopped in the Santini Paint & Body shop in Westminster (CA). The original roof was freshly removed, and a few dotted lines were drawn on it… so far nothing exciting for me. A few weeks later, I was passing by again, and stopped to chat a bit. The car was still there, the top-chop had just been done, the welding was still apparent, dramatically changing the stance of the car! I then asked what the customer wanted to do with it. The guys are cool in shops, and one of them took the time to show me the whole project and I even had a look at the paint color choice at the time… then, back to my daily activities, I forgot about the car.” says Chris. 

1950 Custom Ford Shoebox

“Until one famous Sunday morning at the Long Beach Swap Meet. I got there in the early hours, looking for cool antique parts and items for my European customers, I stopped right in front of the famous shoebox, which was just completed. The paint job was gorgeous, very nicely done, and there I was, a rusty radio flyer under my arm, looking at the “For sale” sign on the windshield ! It didn’t took me long to have a conversation with its owner…and tell him I knew that car! I’m an unconditional lover of 1949 to 1951 Mercury… I even have a Mercury tattoo on my arm, it’s my favourite car… until I met this shoebox ! This car litteraly blew my mind! A pure design masterpiece. I stood in front of the car, fascinated, for a long time. That Ford was a great opportunity: a car I truely love, superbly built, with a nice top-chop. And a four-door is perfect for the family.”

1950 Custom Ford Shoebox

“Then I told myself that, having sold my VW Bus and my 1952 Chevrolet recently, I might be in the position to acquire this car. There have been many sleepless nights thinking about it. Many e-mails, phone calls, visits, to finally agreeing on a very reasonable price for such a vehicle! After the fulfillment of the dream of moving here with my family, I was going to go one step further: a dream within a dream! I was then able to detail it and enjoy it. It’s a 1950 custom four-door sedan. It’s quite rare to see these foor doors chopped, and especially so well done.”

1950 Custom Ford Shoebox

The guys at Santini Paint & Body did a great job. The most delicate work, besides the roof, was done on the doors and garnish moldings. That’s why there’s so many cars without any windows at the car shows. The car has been totally restored. Everything is in mint condition. The flathead has been replaced by a new 302 Ford crate engine. The Mustang II front end allows to equip the car with disc brakes and power steering. Together with the automatic transmission, you can drive this car like any other modern car ! Smooth and easy !

The Mustang II front end also allow an easy installation of air bags, putting the beauty on the ground. This chassis upgrade also had an interesting consequence: the track is narrowed, allowing the steering to work without much contact with the fenders. With the black tires (rather than white wall), the look is quite original : Sleek, sober and slightly aggressive. It reminds me a common modification in the VW scene. Many VW cars are running a narrowed front end, making the wheels almost disappear. The cars seems to be dropped a bit more.

I really love the upholstery job. A pair of Thunderbird bucket seats and its center console adjusted to fit the car ! The gold painted dashboard is original, matching the same-colored parts in the engine compartment. Bumper and trim have been rechromed.

1950 Custom Ford Shoebox

What more can I say? This car represents my ultimate dream. It’s incredible to have reached this point, for me and my family! Our goal now: Enjoy this shoebox, with the whole family, along the Pacific Coast Highway! » Concluded Chris. Quite an understandable dream, especially as we are writing these lines, during an endless winter, and far from California !

More about Goodies & Family : http://goodiesandfamily.com/ and https://www.facebook.com/Goodies-and-Family-1469638633338152/

1950 Custom Ford Shoebox

On avait découvert la famille de Chris “Goodies” dans le numéro 18 de PowerGlide. À ce stade, ils étaient sur le point de quitter la France et de s’installer avec leurs enfants en Californie pour créer une entreprise d’import/export de véhicules et antiquités américaines vers la France. Une entreprise aujourd’hui très active et réputée. Pour aller encore plus loin, les voilà maintenant au volant d’un superbe kustom ! An American Dream. Laissons Chris nous raconter… (article publié en 2013)

«La première fois que j’ai vu cette voiture, c’était durant l’hiver passé, elle était en préparation du top-chop dans les ateliers de Santini Paint & Body à Westminster (banlieue de L.A.), un spécialiste de la carrosserie. Le toit d’origine venait juste d’être décapé, et quelques pointillés étaient dessinés dessus… jusque-là rien d’excitant pour moi. Quelques semaines plus tard, je repassais par là, et m’arrêtais, pour causer un peu. La voiture était toujours là, le top-chop venait d’être réalisé, les soudures étaient encore apparentes, changeant sérieusement l’aspect de cette voiture ! J’ai alors demandé ce que le client voulait en faire. Les gars sont cool dans les shops, et l’un d’eux a pris le temps de me présenter tout le projet et j’ai même vu le choix de la teinte à ce moment-là… puis, de retour à mes activités quotidiennes, j’ai oublié la voiture.

1950 Custom Ford Shoebox

Jusqu’à un fameux dimanche matin, au Long Beach Swap Meet. Arrivé là très tôt, toujours à la recherche de pièces et objets anciens cool pour mes clients européens, je tombe en arrêt devant la fameuse shoebox à peine terminée, là, devant moi… La peinture est somptueuse, finition top, et là, un radio flyer rouillé sous le bras, je découvre le sympathique panneau “For sale” sur le pare-brise ! Il ne m’a pas fallu longtemps pour entrer en conversation avec son propriétaire… et lui dire que je connaissais cette voiture ! Je suis un amoureux inconditionnel des Mercury de 49 à 51… j’en ai même une en tatouage, c’est ma voiture préférée… jusqu’à ma rencontre avec cette shoebox… sa face avant m’a littéralement retourné le cerveau ! Une pure réussite de design. Je suis donc resté en admiration quelque temps devant la bête. Une belle opportunité, cette Ford : un modèle que je trouve top, modifié superbement, un top-chop réussi, sur une quatre portes idéale pour la famille…

1950 Custom Ford Shoebox

Puis je me suis dit que, venant de vendre un Bus VW récemment, et ma Chevrolet 1952 styleline, que je possédais à l’épo­que, pouvant se vendre également, je pouvais peut-être avoir la chance d’acquérir cette voiture ! Il y en a eu des nuits blanches à cogiter, des échanges d’e-mails, des coups de fil, des visites, pour enfin tomber d’accord sur une somme plus que raisonnable pour un engin pareil ! Après la concrétisation du rêve de venir m’installer ici avec ma famille, j’allais encore aller un peu plus loin : un rêve dans un rêve ! J’ai alors pu le détailler et l’admirer. C’est un modèle 1950, sedan custom quatre portes, et c’est tellement rare de les voir en quatre portes top-choppés, surtout bien réalisés.

Les gars de Santini Paint & Body ont fait du super boulot. Le travail le plus délicat, hormis le toit, aura été les portières et les cadres de vitre à adapter, pour éviter de voir cette shoebox mal terminée, sans vitres, comme on en voit trop souvent. La voiture est totalement restaurée au passage, de A à Z… tout est absolument neuf, le fameux flathead étant irrécupérable, il a laissé place à un V8 Ford 302 ci neuf. Le train avant Mustang II permet de l’équiper de freins à disque, d’une direction assistée, ce qui, avec la boîte auto, permet de conduire cette voiture comme n’importe quel véhicule récent ! Si souple, si douce !

1950 Custom Ford Shoebox

Le train avant Mustang II a aussi et surtout autorisé la pose aisée d’un système air bag, permettant de poser la belle au sol. Ce changement de train roulant a également eu une conséquence intéressante à l’avant : la voie est rétrécie, permettant un travail de la direction sans trop de contact avec les ailes, et ça donne, avec les pneus qui ont volontairement été choisis en noir et non à flanc blanc, une allure assez originale, sobre et presque agressive. Ça me rappelle cette modif courante dans le milieu de la VW, où nombre de Cox roulent avec un train rétréci, faisant presque disparaître les roues, et j’adore l’effet que ça a : accentuer encore le droppage.

Côté intérieur, j’ai de suite adoré ce qui a été fait : il provient d’une Thunderbird, avec ses “bucket seats”, et auquel même la console centrale a été ajustée ! Le tableau de bord est d’origine, et a été peint couleur or, en rappel des pièces de même couleur du compartiment moteur. On rajoute à ça que tous les chromes ont été refaits, pour une belle cohérence de la finition. Que dire de plus ? Que cette voiture représente mon rêve ultime et absolu et que c’est tout simplement incroyable d’en être arrivé là, et tout cela en famille ! Notre but maintenant : profiter un maximum de cette shoebox, en famille, le long de la Pacific Coast Highway ! » Conclu Chris. Un rêve assez compréhensible, surtout à l’heure où nous écrivons ces lignes, avec un hiver sans fin, et loin d’être californien !

Plus d’infos sur Goodies & Family : http://goodiesandfamily.com/ et  https://www.facebook.com/Goodies-and-Family-1469638633338152/